démence Centré

Par Lesley Carcary

Septembre 15th, 2016

Les mauvais traitements et la démence

Bien que le harcèlement vertébral de la maltraitance des personnes âgées est un problème à travers le monde, il reste encore un problème invisible.

Beaucoup de victimes sont souvent réticentes ou incapables de se prononcer ou de la signaler, alors que les membres du public et les praticiens ne sont souvent pas en mesure d'accepter que cela se produise ou d'apprécier l'ampleur et la nature de ce problème. Il a été largement documenté par diverses études que les personnes atteintes de démence courent un plus grand risque de maltraitance chez les personnes âgées et que, dans la plupart des cas, l'agresseur est bien connu de la victime. Mais compte tenu des difficultés à identifier les signes d'abus chez les personnes âgées atteintes de démence, comment peut-on la détecter et réduire le risque d'abus?

L'action sur les mauvais traitements envers les aînés définit l'abus des personnes âgées comme suit:

«Un acte unique ou répété ou le manque d'action appropriée, se produisant dans toute relation où il y a une attente de confiance, qui cause un préjudice ou une détresse à une personne âgée».

Cela pourrait inclure des problèmes physiques, psychologiques ou sexuels, ainsi que des abus et des négligences financières. Il peut se dérouler n'importe où, y compris la maison de l'aîné, un milieu de soins, un hôpital ou un milieu communautaire. Bien que tout acte de violence ou de maltraitance d'une personne âgée soit inacceptable, l'abus envers les aînés (tel que nous le définissons) est particulièrement épouvantable, car son objectif principal est lié à des situations où une personne peut abuser de la relation de confiance. Par conséquent, les auteurs pourraient être des membres de la famille, des soignants payés ou non rémunérés, des praticiens ou des voisins ou des amis. Cependant, nous apprécions que parfois les abus ne soient pas intentionnels. Souvent, cela peut être «passif» parce que quelqu'un n'a pas les compétences ou le soutien dont il a besoin pour soigner adéquatement une autre personne.

Bien qu'il soit difficile de déterminer l'ampleur réelle de la maltraitance des personnes âgées en raison de la sous-déclaration, l'Organisation mondiale de la santé estime qu'environ 1 chez les personnes âgées de 10 dans le monde souffrent d'abus chaque mois. Au Royaume-Uni, Action on Elder Abuse estime que 4% de personnes âgées souffrent d'abus dans leur propre foyer, le chiffre augmentant à 8.6% en tenant compte des abus dans n'importe quel environnement.

Il est largement admis que les effets de la démence peuvent rendre les personnes âgées particulièrement sensibles aux comportements et à l'exploitation nuisibles d'autrui. Non seulement ils sont susceptibles d'être moins en mesure d'articuler leurs sentiments et leurs expériences, mais ils peuvent aussi être incapables de se rappeler ou de comprendre ce qui leur est arrivé. Les personnes atteintes de démence peuvent également être moins susceptibles de demander de l'aide, se défendre ou avoir la capacité physique ou physique de se retirer de situations potentiellement abusives.

Étant donné que la présence de la démence peut rendre particulièrement difficile la détection d'abus car les symptômes des deux peuvent être souvent similaires (p. Ex. Le retrait, la réticence à communiquer, l'anxiété, etc.), l'abus des personnes âgées peut donc être incroyablement difficile à identifier chez les personnes atteintes de démence. Diverses études internationales ont mesuré la prévalence de la maltraitance chez les personnes atteintes de démence, allant de 28% à 55%. Parmi les types de mauvais traitements infligés aux personnes âgées examinés, l'abus psychologique était systématiquement la forme la plus fréquente d'abus de personnes atteintes de démence, allant de 28% à 62%. Cependant, la plupart des études ont révélé que les abus simultanés sont fréquents, les auteurs se livrant à plus d'une forme d'abus.

Comme les personnes âgées dépendent souvent d'autrui et peuvent avoir des contacts sociaux limités, il n'est peut-être pas surprenant que les aidants naturels soient souvent les auteurs de mauvais traitements envers les aînés. Au moins trois études internationales ont révélé des taux globaux d'abus de personnes atteintes de démence par leurs soignants allant de 34% à 62%, certains auteurs soulignant les défis, les exigences, les contraintes et les contraintes spécifiques liés à la prise en charge de la démence qui peuvent augmenter le risque de abuser de. La démence évidemment n'augmente pas automatiquement le risque d'abus d'une personne âgée de son aidant, mais il existe d'autres facteurs de risque. Une étude américaine dans 2010 (Wiglesworth, et al) a révélé que diverses caractéristiques de l'aidant et du bénéficiaire de soins peuvent contribuer à des comportements abusifs, y compris:

  • L'anxiété du soignant, les symptômes dépressifs, les contacts sociaux, le fardeau perçu, le statut émotionnel et les limitations de rôle en raison de problèmes émotionnels; et
  • La capacité fonctionnelle, la gravité et le stade de la démence du bénéficiaire, ses agressions et ses agressions physiques, ses symptômes dépressifs et leurs contacts sociaux; et
  • Le revenu et l'éducation du fournisseur de soins et de soins.

Cette étude a suggéré que ces caractéristiques pourraient être utilisées comme base d'un outil de dépistage efficace pour prédire si le soignant maltraitante le bénéficiaire de soins. Cela pourrait en effet être un moyen utile de détecter les éventuels indicateurs d'abus à un stade précoce, ainsi que le potentiel de mettre en place un ensemble efficace de soutien pour les aidants familiaux de personnes atteintes de démence.

Mais comment les abus perpétrés par d'autres peuvent-ils être détectés et minimisés? Qu'en est-il des autres membres de la famille qui n'ont pas de rôle de prise en charge, de personnel de santé et de soins sociaux, ou d'autres personnes connues de la personne âgée qui peuvent essayer d'exploiter leur vulnérabilité? Nous sommes chanceux en Écosse d'être le seul pays au Royaume-Uni à adopter une législation spécialisée en matière de sauvegarde des adultes (la Loi sur le soutien et la protection des adultes) qui met en place des fonctions pour divers organismes publics pour signaler les cas réels ou suspects d'abus d'adultes vulnérables. La Loi exige également que les conseils fassent des enquêtes et prennent des mesures pour soutenir et / ou protéger la victime au besoin. Pour les personnes atteintes de démence, le cadre est généralement efficace, mais dépend de la capacité et de la confiance des victimes et / ou de leurs familles, ainsi que de la sensibilisation et de la compréhension par les professionnels des complexités de la démence comme facteur de risque.

En conclusion, il n'y a probablement pas de solution unique au problème de la lutte contre la maltraitance chez les personnes atteintes de démence, mais il existe des mesures qui peuvent être prises pour minimiser le risque. Les outils de dépistage, le soutien aux soignants et la protection juridique efficace sont susceptibles d'être précieux, mais il est également nécessaire pour tous de sensibiliser le public à la question afin d'encourager les victimes et les personnes concernées à se prononcer et à obtenir un soutien. Toutes les personnes âgées méritent la dignité, le respect et le soutien lorsqu'elles en ont besoin - mettons fin aux abus des aînés ensemble.

Si vous êtes préoccupé par une personne âgée qui, selon vous, peut subir une quelconque forme de préjudice, d'abus ou de négligence, vous pouvez appeler la Ligne d'assistance confidentielle gratuite d'Action on Elder Abuse sur 080 8808 8141.


[1] «Dépistage de l'abus et de la négligence des personnes atteintes de démence», A. Wiglesworth, L. Mosqeueda, R. Mulnard, S. Liao, L. Gibbs, W. Fitzgerald. The American Geriatrics Society (2010), 58: 493-500.


Lesley Carcary est directrice de Action contre Elder Scotland